viernes, 8 de julio de 2016

Racismo policial en EE.UU.

Cuenta el trompetista Christian Scott que "K.K.P.D." (Ku Klux Police Department) fue su forma de canalizar los sentimientos que había experimentado cuando, conduciendo su coche de regreso a casa tras la celebración del Mardi Gras, fue obligado a pararse por un coche patrulla de la policía.
Scott detuvo el motor, puso sus manos tras su cabeza y de repente sintió el frío tacto de una pistola en su nuca. Entonces escuchó la voz de uno de los agentes: "Baja tus manos y apaga el motor". Scott, asustado, respondió: "Pero el motor está apagado y si bajo las manos, me dispararás".
El policía prosiguió en un tono duro y desagradable: "Sal del coche y bájate los pantalones, negro. Si no, tu madre irá a identificar tu cadáver al tanatorio". Scott tuvo que soportar las amenazas racistas y las humillaciones durante un buen rato hasta que al final no pudo más y explotó: "Si vas a matarme, hazlo lo mejor que puedas, porque si lo intentas y fallas seré yo el que hará todo lo posible por matarte a ti".
Los policías siguieron jugando un rato con el trompetista hasta que finalmente le permitieron marcharse a casa. Tembloroso, encendió el motor y mientras se alejaba vio a los dos agentes riendo a un lado de la carretera.


viernes, 26 de febrero de 2016

2 años sin Paco de Lucía




Hoy hace dos años que falleció Paco de Lucía, una de esas personas a las que podemos llamar genio sin caer en la banalización de un término usado con demasiada asiduidad en nuestros días. Él tomó el flamenco y lo hizo universal, llevándolo a todos los rincones del planeta, mostrando la belleza de una música nacida de la mezcla, de la tierra y de la historia.
Y hoy lo recuerdo con esta pieza en la que homenajea a otro genio, Ziryab (llamado realmente Abul-Hasan Alí ibn Nafi), un músico de origen incierto -tal vez hijo de libertos- que revolucionó la corte cordobesa del emir Abderramán II allá por el siglo IX. Sabemos que llegó desde Bagdag, capital del califato abbasí en aquel momento, de donde huyó amenazado por su celoso maestro Ishaq al-Mawsulí al haberse ganado el favor del califa Harun al-Rashid.
Tras vagar de corte en corte por el norte de África, su innato talento llegó a oídos del emir al-Hakam I, quien lo invitó a su corte cordobesa, con la mala fortuna de que el emir falleció nada más pisar Zyriab el puerto de Algeciras. Sin embargo, el nuevo emir Abderramán II, amante de la música y los libros, lo hizo llamar de inmediato. Así trajo a la península nuevas armonías, melodías e instrumentos que se incorporaron a la música andalusí y fundó una escuela de música en su nueva ciudad, Córdoba (lo que daría por viajar en el tiempo a la Córdoba de los Omeyas), perviviendo los ecos de su obra en el flamenco actual.
Pero además, Ziryab importó otras tradiciones que perduran en nuestros días, como usar copas de cristal para beber vino, el orden de los platos al comer (empezar con un entremés o una sopa, seguir con pescado o carne y terminar con un dulce), así como nuevas maneras de peinarse o de vestir, que cambiaron las costumbres de la población andalusí. Ah, y gracias a él descubrimos lo ricos que están los espárragos trigueros, porque parece ser que hasta entonces no se comían.
En fin, que la próxima vez que os toméis un vinito en una copa de cristal, recordad que es gracias a Ziryab, y hacedlo a la salud de dos genios muy distantes en el tiempo cuyo legado pervivirá en las generaciones venideras.

lunes, 22 de febrero de 2016

La corrupción

El hedor era insoportable. Se extendía como un mal endémico, entre las grietas de un edificio a punto de desplomarse. Sus habitantes trataban de taparse unos a otros sus miserias como podían, pero era ya demasiado tarde para detener el colapso. Ante los medios aseguraban que estaban haciendo cuanto estaba en su mano para expulsar a los miembros corruptos de su organización, pero en realidad se pisoteaban unos a otros por conseguir un buen sillón donde quedar alejados de cualquier juez que pudiera lanzar sobre ellos la sombra de cualquier duda. 

Lo habían tenido todo durante cuatro años y ahora, a pesar de haber ganado las últimas elecciones, a pesar de haber nombrado cargos de confianza en las fuerzas de seguridad del Estado y en otras instituciones que debían proteger su honorabilidad, cada día estallaba un nuevo caso de corrupción o se producía una detención relacionada con alguna operación ya iniciada.

La excusa de las manzanas podridas estaba muy manida y algunos investigadores hablaban ya de organización criminal, a lo que ellos respondían airadamente que se trataba de falsas acusaciones y se querellarían contra cualquiera que pusiera en cuestión su buen gobierno. Al fin y al cabo, los electores habían vuelto a votarles mayoritariamente, aunque esta vez era distinto, pues ya no sumaban suficientes escaños como para formar gobierno y sabían que nadie, salvo quizá un partido naranja con cuyos escaños tampoco les salían las cuentas, les apoyaría.

Sin embargo, seguían defendiéndose con uñas y dientes, atacando duramente a nuevos partidos que pretendían arrebatarles unos privilegios que ostentan desde que sus padres, fieles bufones del dictador, les dieran en herencia un país para que siguieran actuando con total impunidad. Sembraban la discordia con cada declaración e insultaban y mentían sin reparo con tal de hacer ver que ellos eran quienes debían seguir en el poder, como si el resto de partidos debieran votarles por inercia.

Están debilitados y lo saben, pero no dudarán en usar cuanto esté en su mano con tal de no caer.

viernes, 16 de octubre de 2015

El Bayo se queda vacío

Hace unos días me enteré de que Vicenta ya no vive en la calle Riberanos de El Bayo, y sentí que otra parte importante de mi vida y de mi infancia quedaba un poco más lejana en el recuerdo. La calle Riberanos es un lugar tranquilo, donde los cantos de las golondrinas y gorriones son únicamente interrumpidos por algún tractor que va o vuelve del campo, o por los gritos de los chavales que juegan a la pelota, aunque creo que esas voces se han ido poco a poco apagando y son mucho más tenues que hace unos años.
Hasta que construyeron las "casas nuevas", como las hemos llamado siempre en El Bayo, la calle Riberanos marcaba la frontera con el campo de una forma abrupta, pues del asfalto podías saltar a un hermoso pinar donde por la noche las lechuzas cantaban entre los árboles y la imaginación te llevaba a situar ahí personajes misteriosos. Después de que esa línea se trasladara unos metros, solíamos adentrarnos en las noches que caen las Perseidas del cielo para contarlas, pues El Bayo es un lugar apropiado para disfrutar de estos fenómenos.
En la calle Riberanos he corrido y jugado con primos y amigos, aprendí a ir en bicicleta y he vivido junto a mi abuelo, en el porche de nuestra casa, las tormentas de verano más bonitas. He visto eclipses de Sol y Luna, he caminado con mi abuela y he conducido en tractor de mi abuelo. Y cuando llegaba el fin de semana, la acera se llenaba de los coches de mis tíos y primos que venían a comer con nosotros, plagándose la casa de ruido y alegría.
Son recuerdos hermosos porque tengo la conciencia de ser plenamente feliz en esa calle que hoy queda un poco más vacía, porque Vicenta es para nosotros una de esas personas especiales que nos animaba a seguir yendo al que siempre consideraré mi pueblo. Porque El Bayo será siempre el lugar en el que mejor me he sentido y tal vez por eso y por el miedo a no encontrar de nuevo esa felicidad absoluta, me cuesta tanto volver.

lunes, 1 de diciembre de 2014

Rosa Parks y Michael Brown. 59 años después

El 1 de diciembre de 1955, Rosa Parks se negó a ceder su asiento en el autobús a un ciudadano blanco a pesar de la insistencia del conductor. Ocurrió en Montgomery, Alabama, donde las leyes segregacionistas trataban a los negros como a ciudadanos de tercera.
Su acción provocó su encarcelamiento por alteración del orden público, lo que dio lugar a un boicot por parte de los ciudadanos negros de Montgomery liderados por Martin Luther King -entonces un desconocido-, que se negaron a usar el autobús en señal de protesta. Ellos, que debían recorrer varios kilómetros para llegar a sus puestos de trabajo, ocasionaron grandes pérdidas a la compañía de autobuses de la ciudad, reflejando la relevancia de los negros en la vida pública norteamericana.
Hace pocos días, casi sesenta años después de aquella acción, en Missouri, otro estado donde también existe un racismo crónico, un policía ha sido absuelto del asesinato de Michael Brown, un adolescente negro que no iba armado. Más allá del terrible suceso, caben destacar algunos datos:

        -El 60% de la población de Ferguson, la ciudad donde ocurrieron los hechos, es negra, mientras que todos los agentes de policía son blancos.
          -El alcalde y toda la corporación municipal es blanca.
          -La mayoría del jurado que ha exculpado al agente del policía es blanca.
        -Según una encuesta de The Huffington Post, más del 64% de los ciudadanos negros de Ferguson consideran que el culpable de la muerte de Michael Brown es el policía, mientras que el porcentaje en ciudadanos blancos que opina esto se reduce al 22%.

Son algunos datos que sirven para esclarecer el grave problema de racismo que existe aún hoy en buena parte de la sociedad estadounidense. No hay duda de que desde que Rosa Parks llevó a cabo su heroica acción se ha recorrido un largo camino y se han conseguido importantes victorias para los ciudadanos negros, pero todavía queda mucho por hacer.

Rosa Parks, fotografiada por Paul Sancya

domingo, 2 de noviembre de 2014

No es sólo la corrupción

No es sólo la corrupción. No nos equivoquemos. Este país -o al menos un sector de él-, desde el 15M, despertó de un letargo demasiado prolongado y puso las bases para un cambio político y social de gran envergadura.
La articulación posterior de ese sector en diversas mareas que han luchado desde su creación por la defensa, ante los terribles recortes del gobierno del PP, de derechos tan importantes como una sanidad y educación públicas de calidad, fue el siguiente paso. Los esfuerzos hechos por muchos trabajadores comprometidos han fraguado una conciencia colectiva que no encontraba su traducción en el espectro político, pese a que partidos como IU defendían sus premisas.
Era necesaria la irrupción de una nueva fuerza política, que fuera capaz de despertar una ilusión adormecida por el rodillo de la mayoría absoluta del PP y la desconfianza o apatía por el resto de partidos. Debía ser alguien con la capacidad de aglutinar esos mensajes dados por la sociedad, de utilizar las nuevas tecnologías con la maestría suficiente -algo ya hecho por esas mareas o por el propio 15M- para llegar a un electorado que pedía grandes cambios, alguien sin mácula provocada por un sistema político que nos ha llevado a una situación muy complicada como país y como sociedad.
Las dos fuerzas del bipartidismo no lo vieron venir porque estaban muy acomodados en su alternancia. Recordad el desprecio con el que hablaban de Podemos antes de las últimas elecciones europeas, cuando ya empezaron a usar esos "argumentos" que tanto ellos como sus palmeros siguen repitiendo en las tertulias -populismo, Venezuela, Irán, ETA, Cuba-. Precisamente, esa carencia intelectual demuestra una soberbia por parte del bipartidismo, que veía infranqueable la atalaya sobre la que se asienta, y a tenor de lo que se puede ver en cualquier tertulia televisiva, siguen siendo incapaces de aplicarse una dosis de humildad y discutir con argumentos serios con quien, ahora sí, podemos decir que les disputa el gobierno de España.
No es sólo la corrupción, claro que no. Es la pobreza a la que han llevado a miles de familias españolas. Que 20 personas posean tanta riqueza como 14 millones de españoles debería ser un argumento más que suficiente como para no votar a quien nos ha llevado a esto. La desigualdad económica es el gran problema histórico de América Latina y nos la estaban implantando sin que nos diéramos cuenta. Afortunadamente, todavía tenemos capacidad de reacción como sociedad y le hemos visto -en mi opinión un poco tarde- las orejas al lobo.
No es sólo la corrupción y no creo que sea, ni mucho menos, la razón principal del vuelco electoral que se cuece en España de cara a 2015. El paro, la emigración, la precariedad de los nuevos puestos de trabajo que maquillan las estadísticas de desempleo, las listas de espera en hospitales y la privatización de éstos, la precarización de la educación pública -con las subidas de tasas en las universidades, que han provocado el abandono de sus carreras por parte de 45.000 estudiantes este curso-, o los recortes en servicios sociales para atender a un espectro creciente de la población que cae en la pobreza, son motivos de peso que han llevado a buena parte de la sociedad a buscar una alternativa que despierte ilusión por el cambio.
No es sólo la corrupción y lo que publica hoy "El País" es sólo un sondeo, pero la desconfianza de la población hacia el PP y el PSOE sigue creciendo. Veremos qué ocurre dentro de un año.

miércoles, 27 de agosto de 2014

La efeméride olvidada (primera parte)

Se cumplen en este 2014 trece siglos, mil trescientos años, de la conquista musulmana de Zaragoza. Ahí es nada. Sin embargo, los periódicos no dedican a este episodio tantas páginas como a Augusto o a Los Sitios -si es que le han dedicado alguna-, quedando injustamente relegado a un segundo plano un suceso fundamental en la historia no sólo de nuestra ciudad, sino de nuestro país. 

Musa ibn Nusayr, gobernador musulmán del norte de África y Tariq ibn Ziyad, su lugarteniente, llegaron en tres años desde Gibraltar hasta Zaragoza, tras haber derrotado a las tropas visigodas del rey Rodrigo en la batalla de Guadalete. La conquista fue más pacífica de lo que muchos creen, pues la división existente en el reino visigodo a la llegada de los musulmanes era enorme, lo cual propició alianzas entre ciertos sectores de la élite visigoda y los invasores que venían de África. 

Así, Zaragoza cayó en manos musulmanas de manera bastante sencilla, seguramente mediante una capitulación, permitiendo a cristianos y judíos seguir practicando sus cultos a cambio de un tributo. No obstante, una parte de la población cristiana prefirió refugiarse al norte, en los Pirineos, donde unas décadas después el rey franco Carlomagno establecería la Marca Hispánica, un conjunto de condados que servirían de barrera para evitar una nueva expansión musulmana hacia el norte de Europa. 

Zaragoza o Saraqusta, como era llamada por los musulmanes, pasó a ser la capital de la Marca Superior, pues los musulmanes dividieron al-Ándalus en tres territorios llamados marcas. La Marca Media tenía su capital en Toledo y la Marca Inferior, en Mérida. 

El territorio de al-Ándalus no estuvo exento de conflictos internos durante su existencia, siendo la Marca Superior un foco constante de intentos de independencia del emirato andalusí primero, dependiente de Damasco, y del emirato independiente y del califato omeya después. El suceso más conocido fue el pacto de Suleyman al-Arabi, gobernador de Barcelona y Gerona que había sido encarcelado en Córdoba -capital del emirato independiente- por sus levantamientos, con Carlomagno. Tras huir de su presidio, ofreció al rey franco la ciudad de Zaragoza, pero Husayn al-Ansari, que había quedado al frente de la ciudad, negó la entrada al francés, produciéndose la retirada de Carlomagno y la derrota de su retaguardia en Roncesvalles en agosto del año 778, hecho que daría pie al "Cantar de Roldán", obra cumbre de los cantares de gesta franceses y de la literatura épica medieval europea.

Saraqusta fue llamada la "ciudad blanca"  o Medina Albaida por los visitantes que acudían a ella. El geógrafo al-Idrisi escribió que "la ciudad de Zaragoza es al-Madinah al-Bayda por su abundancia de encalados y enlucidos" mientras que según al-Himyari "es conocida por al-Bayda porque sus antiguas murallas son de sillares de mármol blanco". Por su parte, az-Zuhri afirmaba que Saraqusta era conocida como ciudad blanca porque "sobre ella hay una luz blanca que no se oculta ni de día ni de noche". Se creía que aquí reposaban los restos de dos musulmanes de segunda generación, es decir, que conocieron a los primeros seguidores de Mahoma. Al parecer, estaban enterrados en algún lugar próximo a la iglesia de la Magdalena, donde había un cementerio al otro lado de la puerta de la Alquibla, llamada así por su orientación a La Meca. 

También afirmaba al-Idrisi que las serpientes no podían entrar en la ciudad debido al material con el que estaban construidos los edificios, "las culebras no pueden entrar en los sitios en que hay esta clase de sal". Me temo que el efecto repelente de nuestra ciudad, si es que existió, ya se ha perdido.